【行业要闻】做一套科普绘本,体验与国家行动同频共振的奇遇

作者:金可砺 2021年12月16日 来源:出版商务周报

距离2021年5月15日“天问一号”登陆火星已过去近200天,与其共同跋涉4.5亿米的“祝融号”火星车不仅在火星表面顺利完成了为期3个月的既定任务,还开始了拓展任务的探测新生活。与此同时,北京科学技术出版社(简称“北科社”)以这一国家行动为选题的《向太空进发·星球探测系列(全3册)》也顺利出版并重印了。当回忆起那天清晨我和该书作者徐蒙隔着网络,一起等待“祝融号”火星车发回遥测信号的消息时,我的心情依旧复杂,第一次感觉到国家行动和个人体验的同频共振——对于国家来说,这是首次火星探测任务成功的日子;对于《向太空进发·星球探测系列(全3册)》编辑团队来说,则意味着创作打磨近3年的作品终于得以面世。

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必然中的偶然,关于故事主题和类型的构想

“我国是首个登陆月球背面的国家,是继美国和前苏联之后第三个成功从月球采回样品的国家,是继美国之后第二个成功实现火星巡视的国家,也是当今世界唯一一个同时在两颗地外星球(月球和火星)上拥有工作中的巡视器的国家。”正如徐蒙所言,在这样的时代背景下,如何普及我国航天领域的最新成果,如何给孩子们讲述我们自己的航天故事,是科普工作者们共同面对的一个迫切且重要的议题。

北科社在2017年成立原创少儿事业部时,就把“为中国孩子讲述自己的航天故事”的愿景提到了重要位置,因我此前做过航天类选题,所以接手了《向太空进发·星球探测系列(全3册)》的策划编辑工作。也是在打磨这套书的漫长时间里,我萌生了打造“向太空进发”系列产品线的想法,以期在绘本出版领域创造北科社的太空叙事。在载人航天类选题之后,我开始探索探月工程和深空探测方向的选题。

如果完全遵循航天业的分类方式,把探月工程和深空探测分别作为套装主题进行延展,其知识结构可能会更系统、聚焦,但考虑到读者可能更希望看到一套主题丰富的图书,于是结合我国当时的航天工程规划,我们最后决定把解读我国在月球、火星和小行星/彗星探测方面的前沿进展和成就作为绘本主题。

故事类型方面,在分析诸多同类作品后,我们最初归纳了传记式、强情节和纪录片式等3大叙事类型。直到看到徐蒙的文字,以及更深入地收集和了解航天科学工作者的故事后,我们才意识到——真实是最有力量的东西,最终采用纪录片式叙事,是希望读者不仅能了解航天工程及其背后的知识,也希望读者能走近背后的人。

永葆好奇之心,对于内容知识性和趣味性的平衡

《向太空进发·星球探测系列(全3册)》正式出版后,我们收到了很多家长的反馈,孩子阅读这套书除了收获知识和快乐外,也开启了一个学习新知识的新场景。也就是说,不论年龄限制,只要对科学、对新知有好奇心,想了解前沿的科技知识和国家工程,都可以将这套书作为入门读物。但我们的策划初衷,还是希望绘本内容主要服务于4~12岁的孩子,能在童年时期于孩子心中种下一粒科学的种子,帮助他们长大后更好地体验和创造世界。因此,我们主要做了以下几方面设计。

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一是人设。在介绍我国探测月球、火星和小行星/彗星方面的内容时,每本书选取的“主角”都是每颗星球最具代表性的探测任务:世界首个登陆月球背面的探测器“嫦娥四号”,我国首个自主的火星探测器“天问一号”,以及正在筹划中的我国首个小行星/彗星探测任务(尚未正式命名)。全书以第一人称视角来讲故事。这个灵感来自于玉兔号的微博账号、《机器人总动员》中的瓦力,以及动画片《罗赛塔和菲莱的伟大旅程》。他们都使用了第一人称视角,轻松有趣地呈现出探测器任务的关键节点,让读者仿佛是在观摩好朋友的工作流程。虽然绘本整体叙事是在严谨克制的记录和科普,但这种角色代入式的温情始终贯穿在3个探测器说出的每句话里。

二是内容。如何在第一人称的拟人视角下和星球探测中,融入更多有趣、高密度的知识点?首先,用徐蒙的话来说,“创作的最大难题之一是设计绘本内容时的‘虚实结合’”。“嫦娥四号”和“天问一号”的相关资料相对充足,可以根据探测任务的实际情况来创作。但由于我国的小行星/彗星任务探测器尚未公布细节,我们只能在初期规划和文献的基础上,对探测器外形和探测之旅进行想象和展望。近期,我国的小行星/彗星任务更新了最新目标天体后,我们在绘本重印时对内容进行了更新。在绘图上,绘者金星擅长的是极具想象力的科幻题材插画,但我们的绘画要求是对知识点的精准表达,因此经过大量沟通和调整,不断平衡艺术性和科学性。

其次,为了让内容更加立体丰富,我们设置了知识点分级,加入一些需要读者反复琢磨的内容。正文涉及的新术语以图解或Tips方式进行解释,引导读者先了解整体流程和核心技术,再慢慢消化每个对开页的拓展知识,从而多次阅读,真正理解知识点。

最后,为保证内容科学性的同时兼具可读性和趣味性,作者、文编、审稿专家对图书内容进行了数十次斟酌和修改,并邀请国家航天局探月与工程中心,以及航天领域的两院院士全方位把关作品内容。可以说,《向太空进发·星球探测系列(全3册)》在为孩子揭秘我国星球探测伟大任务的同时,还分享航天工程和行星科学的相关知识,帮助孩子构建清晰的星球认知。这套书既可以作为一个精彩的故事,讲述一场探测器史诗级的冒险旅程;也可以作为一套丰富太空知识的工具书,从科学家和工程师视角去理解这趟旅程。

从陌生到和谐,作品凝聚了团队的爱和心血

长期关注行星科学的朋友一定看过徐蒙的科普文章,她在行星科学科普方面做得非常出色。不管是内容的输出质量、强度和密度,还是对科学传播的热爱,她都是这个领域的佼佼者。2018年年底,在一个朋友的牵线下我认识了徐蒙,当时我们主要通过线上交流,相互分享有趣的绘本和内容。直到2019年夏天,我们才在上海首次见面,正式确立了合作关系。

结识绘者金星,也是通过“网络姻缘一线牵”。我非常欣赏他的几幅科幻绘画作品,但最初,他拒绝了我的创作邀请,理由是他没有绘本创作经验,且觉得自己缺乏童心。意外的是,几个月后他突然问我是否还有合作机会,于是我们顺理成章地开始了首次合作。

可以说,主创团队内有一种奇妙的和谐氛围。在做书过程中,徐蒙本着严谨的科学态度,用做科研的精神做科普,在她眼里“没有最好,只有更好”。不管是文字还是图画出现问题,但凡涉及到科学知识,都必须找到正确答案。金星则是沉默的效率担当,总是虚心又高效地修改作品,专业态度令人尊敬。但当科学性和艺术性需要权衡取舍时,金星又会一改沉默状态给出理性建议。到了作品最后的质检阶段,我们经常感慨“能做出这个作品真好,能遇见彼此真好”,连金星那么冷静克制的人都留言表示,通过这次合作他爱上了绘本创作,希望未来还有机会合作。我相信,这套作品让创作者有了强烈的成就感,这种热爱是会通过作品传递到读者那里的。

最后,我想引用绘本里的一句话作为结束语——“探索宇宙就是这样,成功的喜悦背后是无数次失败和从头再来,我们要加油!”绘本创作也一样,只有不断精进、创新、探索,才能为中国孩子带来更好的科学故事!

(本文编辑:程雪宏)